¿Qué hace un sensor de oxígeno?

Como propietario de un vehículo, lo último que desea ver es la luz naranja brillante “Check Engine” encendida. Esta alerta es casi siempre el resultado de la activación de un sensor de oxígeno, también conocido como O2. Otra señal de advertencia podría ser el mensaje en la computadora de su automóvil de que hay una falla en el circuito del calentador. Cuando vea la luz Check Engine Light (CEL) o el mensaje de mal funcionamiento del circuito del calentador, podría significar que su sensor de O2 simplemente se ha averiado. Por supuesto, también podría significar que su vehículo no está funcionando correctamente, lo que genera una cantidad excesiva de emisiones. Cualquiera que sea el caso, llevar su vehículo para una puesta a punto es la mejor opción para garantizar que el sensor de O2 de su vehículo tenga el máximo rendimiento.

¿Qué es un sensor de oxígeno?

El sensor de oxígeno, también conocido como sensor lambda, fue desarrollado a finales de la década de 1960 por el Dr. Gunter Bauman para la empresa Robert Bosch GmbH. Este sensor es un dispositivo electrónico que se utiliza para medir la cantidad proporcional de oxígeno en un líquido o gas. El sensor de oxígeno original se fabricó con zirconia y platino recubiertos de cerámica. Para hacer que el sensor de O2 sea más capaz de producirse en masa, se desarrollaron sensores de oxígeno planos. Este sensor de O2 modernizado fue desarrollado por NTK en 1990 para su uso en el Honda Civic y Accord. Fabricado con capas de cintas verdes de cerámica cocida a alta temperatura (HTCC), el estilo actual del sensor se hace más eficiente que los sensores de estilo original.

¿Qué hace un sensor de oxígeno en un automóvil?

Todos los automóviles que se fabricaron después de 1980 cuentan con un sensor de oxígeno. Está ubicado dentro del sistema de control de emisiones. Cuando está en funcionamiento, el sensor de O2 envía datos a la computadora de gestión ubicada dentro del motor. En su automóvil, un sensor de O2 en funcionamiento asegura que su motor esté funcionando al máximo rendimiento. Además, este sensor mantiene sus emisiones bajo control y le advierte cuando las emisiones son demasiado excesivas. Para los estados que tienen programas de inspección de vehículos para regular las emisiones, el uso de la luz CEL y O2 alertará a los funcionarios sobre cualquier emisión excesiva. Como resultado, si uno o más de sus sensores de oxígeno tienen fallas durante una inspección de emisiones de su automóvil, lo más probable es que no pase la inspección.

¿Cuántos sensores de oxígeno hay en un automóvil?

Los automóviles con sensores de O2 tienen como mínimo un sensor frente al convertidor catalítico, así como uno en cada uno de los colectores de escape del automóvil. La cantidad real de sensores de oxígeno para un automóvil depende del año, la marca, el modelo y el motor. Sin embargo, la mayoría de los vehículos de último modelo tienen cuatro sensores de oxígeno. Tenga en cuenta los siguientes vehículos específicos que tienen cuatro sensores de oxígeno:

  • 2013 Honda Civic 1.8L 4 cilindros
  • 2010 Chevrolet Tahoe 6.0L 8 cilindros
  • 2004 Jeep Wrangler 4.0L 6 cilindros
  • 2000 Toyota Land Cruiser 4.7L 8 cilindros

El número de sensores varía según el tipo de motor:

  • Los V6 y V8 tradicionales tienen tres sensores de oxígeno que incluyen un sensor de banco izquierdo y derecho corriente arriba y un sensor de O2 corriente abajo
  • El transversal de 4 cilindros tiene un sensor de O2 aguas arriba y aguas abajo
  • Los transversales V6 y V8 tienen cuatro sensores de oxígeno, incluido un banco delantero o izquierdo aguas arriba; margen derecho o trasero aguas arriba; parte trasera del motor; y un sensor aguas abajo
  • Los cilindros de 4 y 6 en línea tienen tres sensores de oxígeno que incluyen un banco delantero y trasero aguas arriba y un sensor aguas abajo

¿Qué hacen los sensores de oxígeno?

Cuando un motor de gasolina quema gasolina, hay oxígeno presente. El oxígeno en un motor es el resultado de una serie de factores que incluyen la temperatura del aire, la altitud, la temperatura del motor, la carga del motor y la presión barométrica. La proporción ideal de oxígeno y gasolina es de 14,7: 1, que varía ligeramente según los diferentes tipos de gas. En el caso de que haya menos oxígeno presente, quedará combustible después de la combustión, lo que se denomina mezcla rica. Por otro lado, si hay más oxígeno presente, se denomina mezcla pobre. Tanto las mezclas ricas como las magras son malas para su automóvil, así como para el medio ambiente. Una mezcla rica da como resultado un combustible que no se quema y crea contaminación. Una mezcla pobre genera contaminantes de óxido de nitrógeno, que pueden provocar una disminución del rendimiento del vehículo y daños en el motor.

Por lo general, un sensor de O2 crea un voltaje debido a una reacción química resultante de una relación desequilibrada entre gasolina y oxígeno. La mayoría de los motores de los automóviles pueden determinar cuánto combustible gastar en el motor en función del voltaje del sensor de O2. Si su sensor de oxígeno no funciona correctamente, su computadora de gestión del motor no puede determinar la relación aire / combustible. Por lo tanto, el motor se ve obligado a adivinar cuánta gasolina usar, lo que resulta en un motor contaminado y un vehículo que funciona mal.

Cómo probar un sensor de oxígeno

Para probar su sensor de oxígeno, puede dejarlo conectado a su vehículo o quitárselo para probarlo. La prueba requiere dos herramientas: un voltímetro digital de alta impedancia y una sonda. Un mecánico en un taller de reparación tiene estas herramientas necesarias y especializadas para verificar los sensores de O2. El primer paso para verificar un sensor de O2 es ubicar los cables circundantes para asegurarse de que estén intactos y sin signos visibles de desgaste. A continuación, se debe arrancar el vehículo y dejarlo funcionar hasta que el motor alcance los 600 grados F para garantizar una lectura precisa del sensor. Usando la sonda trasera y el voltímetro, el sensor de oxígeno se mide en un número determinado de puntos y bajo condiciones particulares para determinar cualquier medición defectuosa. Como la prueba de un sensor de oxígeno requiere capacitación y herramientas especializadas,

Para programar una prueba del sensor de oxígeno, lleve su automóvil a un especialista, donde puede dejar que se encarguen del trabajo preciso de la prueba del sensor de oxígeno.  

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