Cómo cuidar su automóvil: bobina de encendido

Existen numerosas piezas que alimentan el motor de un vehículo y lo mantienen funcionando sin problemas.

La mayoría de los vehículos están diseñados con motores de combustión interna. Estos motores necesitan tres componentes diferentes para funcionar: combustible, aire y electricidad. Si falta uno o más de estos componentes, el motor no puede funcionar. 

Las bobinas de encendido son en parte responsables de suministrar el componente eléctrico de esta ecuación. Si las bobinas de encendido no están en buenas condiciones, el rendimiento del motor del vehículo podría verse afectado.

Pero, ¿Qué es una bobina de encendido? ¿Cómo sabrá cuando reemplazar una bobina de encendido? ¿Debería cambiar las bobinas de encendido por bujías? Siga leyendo para conocer las respuestas a estas preguntas y más.

¿Qué son las bobinas de encendido?

Las bobinas de encendido son los componentes eléctricos del motor que amplifican el voltaje del sistema de carga del vehículo (batería y alternador) y entregan energía a las bujías. Cada bujía tiene su propia bobina de encendido.

Las bobinas de encendido son necesarias porque la batería de un vehículo produce una corriente de bajo voltaje que no es lo suficientemente fuerte como para encender el combustible y arrancar el motor por sí sola. Para resolver este problema, las bobinas de encendido convierten la corriente de bajo voltaje de la batería en una corriente de voltaje mucho más alta.

En pocas palabras, las bobinas de encendido finalmente permiten que se cree la chispa y que el vehículo arranque y funcione.

¿Los diferentes automóviles tienen diferentes tipos de bobinas de encendido?

El tipo más común en los vehículos modernos es el de bobina sobre bujía (que se muestra a continuación), que cuenta con una bobina de encendido conectada directamente a cada bujía. 

Algunos vehículos cuentan con un paquete de bobinas central o bobinas individuales con cables que conducen a las bujías. Un número menor de vehículos emplea una bobina por cada dos bujías, o dos casetes de encendido con cada mitad de encendido de las bujías.

Causas comunes de problemas con la bobina de encendido

Las bobinas de encendido pueden fallar por diversas razones. No se consideran artículos de desgaste, pero a menudo la causa es la edad o el uso: miles de kilómetros de vibraciones y altas temperaturas pueden provocar fallas en las piezas internas. 

El daño por humedad también es muy común, generalmente por fugas de aceite del motor, pero también por otras fugas de fluidos o condensación. 

Por último, las bujías que están excesivamente gastadas pueden ejercer una tensión adicional en las bobinas de encendido y provocar una falla prematura. Esto se debe a que a medida que se desgastan las bujías, el espacio de la bujía se ensancha. Esto significa que la bobina de encendido deberá proporcionar un voltaje más alto para superar este espacio. Tener que producir repetidamente un voltaje más alto puede ejercer presión sobre la bobina de encendido y hacer que falle prematuramente.

¿Cómo sabré si es necesario reemplazar una bobina de encendido?

Es importante saber cuándo reemplazar una bobina de encendido, para que pueda mantener el motor funcionando sin problemas.

El síntoma más común de una bobina de encendido defectuosa es el fallo de encendido del motor, que es cuando uno o más cilindros del motor no se encienden correctamente debido a la falta de aire, combustible o, en este caso, chispa. Los fallos de encendido generalmente se presentan como un ralentí o falta de energía.

En algunos casos, una bobina de encendido defectuosa puede incluso impedir que un vehículo arranque. Sin embargo, su vehículo podría no arrancar por varias otras razones, incluida una batería descargada o un motor de arranque defectuoso. Una prueba de diagnóstico realizada por un técnico puede determinar si sus bobinas de encendido son la causa de que su motor funcione mal.

La luz de verificación del motor puede encenderse si es el momento de reemplazar las bobinas de encendido. Pero esta luz podría encenderse por muchas otras razones, y un mecánico puede inspeccionar su vehículo para determinar el problema.

Si su vehículo consume más combustible de lo habitual, esto también podría indicar que es hora de reemplazar las bobinas de encendido. Esto se debe a que si las bujías no reciben suficiente energía debido a la falla de las bobinas de encendido, su vehículo compensará la disminución de energía aumentando su consumo de combustible.

El contrafuego también puede ser una señal de un problema en la bobina de encendido. Un contrafuego se caracteriza por un fuerte sonido de golpes. También puede ver humo negro saliendo de su tubo de escape. Esto no es normal y podría indicar que sus bobinas de encendido están fallando.  

Esté atento a estos signos de una bobina de encendido defectuosa. Conocer estos signos facilitará la determinación de cuándo reemplazar los paquetes de bobinas o las bobinas de encendido.

¿Qué pasa si no reemplazo una bobina de encendido?

Saber cuándo reemplazar una bobina de encendido es el primer paso. El segundo paso es contactar a un mecánico para que lo reemplace.

Un vehículo con una o más bobinas de encendido defectuosas carecerá de potencia y funcionará mal, o algunas veces no funcionará en absoluto. 

Además, hacer funcionar un motor con fallas durante períodos prolongados puede dañar los convertidores catalíticos y los sensores de oxígeno debido al combustible no gastado que ingresa al sistema de escape.

La conclusión es que no debe conducir su vehículo si cree que es necesario reemplazar las bobinas de encendido. Si continúa conduciendo un vehículo con bobinas de encendido defectuosas, podría dañar gravemente el motor.

¿Debería reemplazar las bobinas de encendido por bujías?

Las bobinas de encendido y las bujías funcionan en estrecha colaboración. Si alguno falla, el otro no puede funcionar correctamente. Entonces, ¿debería reemplazar los paquetes de bobinas con bujías? Eso depende.

El componente más común para reemplazar junto con las bobinas de encendido son las bujías. Las bujías gastadas pueden causar una carga innecesaria en las bobinas y, a menudo, existe cierta superposición en la mano de obra necesaria para reemplazar ambos componentes. Si sus bobinas de encendido fallaron como resultado de bujías gastadas, es aconsejable reemplazar ambos componentes al mismo tiempo.

Pero si simplemente está reemplazando sus bujías como parte del servicio de mantenimiento de rutina, no es necesario reemplazar sus bobinas de encendido al mismo tiempo, a menos que haya señales de que están fallando.

En sistemas con cables de encendido / bujías, se recomienda reemplazar los cables si parecen viejos, gastados o dañados. Si las bobinas de encendido están dañadas por la humedad (como una fuga de aceite), la fuente de la humedad debe abordarse al mismo tiempo para evitar que el problema regrese prematuramente.

Si tiene problemas con la bobina de encendido, comuníquese con un mecánico de inmediato. Una de las primeras preguntas que debe hacerle a su mecánico es “¿Debería reemplazar las bobinas de encendido por bujías?” Deje que su mecánico inspeccione su vehículo para determinar si es necesario reemplazar tanto las bobinas de encendido como las bujías.

¿Cómo determinará un mecánico cuándo reemplazar una bobina de encendido?

Un mecánico deberá verificar los circuitos de encendido primario y secundario de una bobina de encendido para determinar si es necesario reemplazar la bobina. Los mecánicos pueden verificar ambos circuitos de encendido con un dispositivo multímetro digital. 

Un dispositivo multímetro digital mide la resistencia. Es posible que su mecánico deba buscar en el manual del propietario para encontrar el rango de resistencia normal de sus bobinas de encendido. Si la resistencia primaria o secundaria cae fuera de este rango normal, esto indica que la bobina necesita ser reemplazada.

Diagnosticar y reemplazar bobinas de encendido defectuosas requiere el uso de herramientas y equipos especiales. Incluso cometer un error menor podría dañar gravemente las bujías u otros componentes del motor. Por esta razón, es mejor contratar a un mecánico para que se encargue de esta tarea en lugar de intentar completarla por su cuenta.

¿Cuánto cuesta reemplazar las bobinas de encendido?

Una simple bobina enchufable puede costar entre un par de cientos de dólares, mientras que un sistema estilo casete puede costar más de $ 1000. El costo depende del estilo de la bobina y de la dificultad de acceso.

¿Hay algo que pueda hacer para reducir el costo de reparación?

Al reemplazar las bujías en los intervalos especificados por el fabricante y abordar las fugas de aceite cuando son menores, se puede evitar el desgaste excesivo y los daños a las bobinas de encendido.

Desafortunadamente, la falla de la bobina de encendido puede, en última instancia, ser inevitable debido a la edad, incluso si el vehículo está bien mantenido. En esta situación, las bobinas de encendido del mercado de accesorios generalmente están disponibles y son una opción menos costosa, pero en algunos casos pueden ser menos confiables que el equipo original que venía con el vehículo.

En dado caso de requerir las bobinas de encendido para su vehículo, podrá cotizarlas en MercaPartes y a la brevedad recibirá precios y garantías de los diversos vendedores afiliados a la plataforma.